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ニホンシログ

日本史をざっくりと面白く。たまに1980年代ネタも。

【全て実話】まるで漫画のヒーローのようにイカしている『高杉晋作』のエピソード

近世 近世-幕末

高杉晋作

歴史ものの漫画やゲームで天才キャラとして描かれる高杉晋作。
名前は知っているけど、どんな事をした人なのかよくわからない?もはや漫画に出てくるヒーロー以上といっても過言ではない、短くも濃すぎた人生なんです。

 

裕福な家庭に生まれて秀才

高杉晋作のお父さん、高杉小忠太の収入は年間200石だったようです。

長門国萩城下菊屋横丁(現・山口県萩市)に長州藩士・高杉小忠太(大組・200石)・みちの長男として生まれる。
出典:高杉晋作 - Wikipedia

このサイトを参考に1石7万5千円とすると年収1500万円の公務員、今で言うと、議会議員なみの収入、なかなかのモノですね。

そして、晋作自身は吉田松陰が開いた『松下村塾』の中でも四天王と呼ばれる程評価されていました。

お坊ちゃんで秀才、すでに人生の勝ち組です。
そのまま平穏に暮らしていれば、順風満帆だったかもしれない人生を自らぶち壊します。

 

尊王攘夷に没頭し、イギリス公使館を焼き討ち

ヨーロッパやアメリカが技術力を背景にアフリカやアジアを植民地化していき、お隣の清(中国)はイギリスに『アヘン戦争』で負けて香港が奪われたり、このままではいずれ日本も植民地になる、外敵、外国人(夷)を撃退する(攘う(はらう))べきという思想が出てきました。
これが『攘夷』で天皇を尊ぶ『尊王』が合わさって『尊王攘夷』。
この『尊王攘夷』という思想が志士達の中で盛り上がりをみせる中、ペリーが黒船でやってきて日本に強硬に開国をせまり、結果的に開国、その後国内に各国の公使館が建設され始めます。

晋作は留学先の上海で植民地化されていく中国を目の当たりにし、このままでは日本も同じようになってしまうと危機感を抱き、帰国後から『尊王攘夷』運動に没頭。
まずは、手始めに子分を引き連れて品川御殿山にあるイギリス公使館焼き討ちを計画。

イギリス公使館焼き討ち隊

部下には、後に大臣となった井上馨(井上聞多)や品川弥二郎、初代内閣総理大臣の伊藤博文(伊藤俊輔)がいました。
後に偉くなった人も、若い頃はずいぶんと無茶していました。

さて、計画実行の日、各々は井上がこしらえた焼玉を一つずつ持ってアジトの妓楼に向かいます。
ここで計画露呈の危機が!
メンバーの一人が立小便していたところ、「立小便したらダメだろ!」と番所に引っ立てられます。
取調べ中、焼玉が見つかって計画が露呈してはマズい、という事で、役人の目を盗んで少しずつ焼玉の紙を剥いて食べ、最終的に食べきってなんとか証拠隠滅成功。
無事、メンバーはアジトに集結しイギリス公使館へ出発。
まずは、伊藤がのこぎりで柵を切断、焼玉を使って公使館を全焼させる事に成功。
妓楼に戻って、燃え盛る公使館を見ながらどんちゃん騒ぎしていたそうです。

しかし、こんな事件を起こした晋作を藩は野放しにするわけにはいきません。
晋作は江戸から長州へ召喚されます。
すると、晋作は自ら頭を剃って『東行』と名乗り、「10年間暇をいただきますと藩に休暇届けを出してなんとお坊さんになってしまいました。

 

奇兵隊の創設

『尊王攘夷』をスローガンにあげていた長州藩は、攘夷運動の一環として関門海峡を通過する外国船を砲撃します。

もちろん報復されます。
アメリカ、フランスの軍艦から凄まじい砲撃を浴びます。
当時の日本と欧米諸国の技術力の差は歴然、あっという間にご覧のとおり占領されてしまいました。

占拠された前田砲台

さて、圧倒的な武力の差を見せ付けられた藩主の毛利敬親は、お坊さんになっている晋作を呼びつけます。

高杉晋作と毛利敬親のLINE

晋作は初代『奇兵隊』の総督となりましたが、わずか3ヵ月後に、ある事件の責任を問われて罷免されました。

奇兵隊

 

無断で京都に行ってしまい投獄される

晋作が『奇兵隊』総督を罷免された頃、京都で『八月十八日の政変』というクーデターが起こり、長州藩は京都から締め出されてしまいました。

会津藩・薩摩藩を中心とした公武合体派が、長州藩を主とする尊皇攘夷派を京都から追放したクーデター事件である。
出典:八月十八日の政変 - Wikipedia

長州藩内では武力で勢力を回復する案と、武力ではなく慎重に対応しようという案が対立していました。
晋作は慎重派のグループに属し、武力派のトップの来島又兵衛への説得を試むも、逆に臆病者呼ばわりされます。
晋作は臆病者ではない証拠を見せましょう」という事で藩に無断で京都に行きます。
これが脱藩となり、投獄されます。

ちなみに晋作は重罪である(死罪もある)脱藩をなんと5~6回もしているのですが、晋作の事がかわいい藩主は「晋作のことだ、許してやれ」と、言っては投獄、謹慎レベルで済ませていました。

 

晋作が投獄中にフルボッコされる長州藩

晋作が脱藩の罪で投獄されている間に、長州藩は最大の危機を迎えます。
どれだけフルボッコにされたのか時系列で辿っていきましょう。

文久3年(1863年)8月18日

『八月十八日の政変』で長州藩は京都を追放される。

元治元年(1864年)7月8日

『池田屋事件』で『松下村塾』四天王の吉田稔麿死去。

旅館・池田屋に潜伏していた長州藩・土佐藩などの尊王攘夷派志士を、京都守護職配下の治安維持組織である新選組が襲撃した事件。
出典:池田屋事件 - Wikipedia

元治元年(1864年)7月19日

『禁門の変』で『松下村塾』四天王の久坂玄瑞、入江久一が死去。

前年の八月十八日の政変により京都を追放されていた長州藩勢力が、会津藩主・京都守護職松平容保らの排除を目指して挙兵し、京都市中において市街戦を繰り広げた事件である。
出典:禁門の変 - Wikipedia

元治元年(1864年)7月23日

『禁門の変』の責任を問うために、『第一次長州征討』の勅命が発せられる。

幕府は毛利敬親と定広の親子(以下、藩主親子と記す)に禁門の変を起こした責任を問い伏罪をさせるため、尾張越前および西国諸藩より征長軍を編成した。
出典:長州征討 - Wikipedia

元治元年(1864年)8月5日

幕府が攻めてくるのは時間の問題という状況の中、昨年(1863年)に長州藩が実行した外国船への砲撃に対して、懲罰攻撃すべきだ、ということで、イギリス・フランス・オランダ・アメリカの4ヶ国連合艦隊に攻められ、長州藩はこのままでは惨敗するという状況に。
特に1864年7月から8月にかけての状況、悲惨過ぎますよね。
そんな状況のなか、長州藩はあの男に託します。

 

魔王の如く

長州藩は、獄舎から出て自宅謹慎中だった晋作を呼びつけ、連合国との講和の全権を任せます。
晋作の身分では講和使節の使者としては不相応、ということで家老の養子『宍戸刑部』という架空の人物を名乗ります。
そして、通訳として晋作の永遠の子分でイギリス留学経験のある伊藤を引き連れます。

高杉晋作と伊藤博文

中央:高杉晋作
右:伊藤俊輔(伊藤博文)

相手の司令官との談判にのぞんだ晋作の態度に連合国は唖然とします。
その場にいたイギリスの外交官アーネスト・サトウは晋作の事を負けたくせに悪魔(ルシフェル)のように傲然としていた」といった内容を著書に書いています。

連合国側が要求した条件のうち、晋作は以下2点をきっぱりと拒否します。

賠償金300万ドル

晋作は、攘夷行動(外国人の撃退)は「朝廷からの攘夷願いを受けた幕府の指示なんだから幕府に請求してねと長州藩への賠償金請求を退けます。
※幕府は当時の社会情勢から攘夷願いを無視できず、形式的に攘夷命令を各藩に下しますが、長州藩は実際に攘夷行動をしてしまいました。

結局幕府は半分の150万ドルを支払い、残りは明治新政権が支払いました。

 

彦島の租借

長州藩領の彦島を香港のように貸してくれ、と要求された晋作は、なんと『古事記』の講釈を始めます。
日本がどのように創られたのか、という話を延々とするのです。
連合国側はもちろん、通訳の伊藤も「高杉晋作は気が狂った」と思うわけですが、これは晋作なりの作戦。
交渉をうやむやにし、結果的に彦島の租借を諦めさせました。
もちろん、その他の諸条件(外国船の通航の自由など)は受け入れて連合国側と折り合いをつけました。

 

潜伏、そして功山寺挙兵

さて、『第一次長州征討』が迫る中、この年の7月~8月にかけてフルボッコされた長州藩に戦力はありません。
長州藩は、晋作などが属する改革派が政権を退き、幕府寄りの俗論派が政権を握ります。
俗論派が政権を握ったことで、晋作は命を狙われ福岡まで逃げて潜伏、しばらく長州藩の情勢を観察します。

そして、俗論派政権は『禁門の変』の責任者を処罰して幕府に謝罪します。
これにより、『第一次長州征討』は武力衝突がないまま収束しました。

この状況をみていた晋作は下関まで戻り、「挙兵して俗論派と戦おうと長州藩の各諸隊に説きますが、応じたのは『遊撃隊』と伊藤率いる『力士隊』の計80名程だけでしたが、晋作はなんとたった80名程の兵で長府の『功山寺』にて挙兵し、長州藩正規軍に戦いを挑みました。
いずれ、他の諸隊も同調してくれるだろう、という賭けに出たのです。

晋作の賭けは的中し、奇兵隊をはじめとした諸隊が次々に同調、最終的に2000人程の兵を集めて、正規軍を破って政権を取り返し、藩論を倒幕へとまとめました。
この時の事を伊藤は後年以下のように語っています。

「私の人生において、唯一誇れることがあるとすれば、この時、一番に高杉さんの元に駆けつけたことだろう」と語っている。
出典:伊藤博文 - Wikipedia

 

第二次長州征討

長州藩は外国と戦った経験から現実的に攘夷はムリだ、と感じたように、薩摩藩もイギリスと戦って同じく攘夷はムリだ、と感じていました。

生麦事件の解決を迫るイギリス(グレートブリテン及びアイルランド連合王国)と鹿児島藩の間で戦われた鹿児島湾における戦闘である。
出典:薩英戦争 - Wikipedia

『禁門の変』では敵味方にわかれた両藩は、慶応2年(1866年)1月21日に坂本龍馬などの仲介で『薩長同盟』をむすびます。
それによって、長州藩は薩摩藩や龍馬の『海援隊』経由で外国製の最新武器を購入しますが、その動きを察知した幕府は1866年(慶応2年)6月8日に周防大島に兵を上陸させます。
ここに『第二次長州征討』の幕が切って落とされました。

周防大島では幕府兵によって多くの無抵抗な島民が犠牲になったことを知り、長州軍は島を奪還すべく作戦を練ります。
まずは周防大島へ上陸する前に敵を混乱させる、ということで、海軍総督となった晋作が『丙寅丸(へいいんまる)』という軍艦で前代未聞の作戦を実行します。

周防大島には丙寅丸の2倍の大きさの幕府の軍艦が4隻。
まともにやりあうと勝てません。
晋作は、皆が眠りについた夜間に、カンテラの光だけで幕府の軍艦の間を縦横無尽に走りながら大砲を撃ちまくります。
攻撃に気づいた幕府側は反撃しようとしますが、当時は蒸気船。
蒸気を立ち上げるのに手間取っている隙に丙寅丸はさっさと引き上げました。
この奇襲攻撃に動揺した幕府側は、翌日の地上戦で島民の反撃もあってすんなり負けてしまいます。

ちなみに丙寅丸は『第二次長州征討』が始まる直前に、晋作が藩に無断で3万6千両で購入した船。
1両を4万円換算したとすると、14億4千万円の請求が後日長州藩宛てに・・・。
10億円レベルの買い物を無断で独断で実行しちゃう晋作、スゴいです。

そして、長州藩領各地は合計16万5千人という幕府軍に攻め込まれますが、戦国時代の装備の幕府軍は最新兵器を装備しゲリラ戦術を駆使した長州軍(4千人)に惨敗します。

 

死去

かねてから肺結核におかされていた晋作は、『第二次長州征討』中に藩から療養に専念するように命令されます。
命令に従い下関で療養生活に入るも時すでに遅し。
病状が悪化し、慶応3年(1867年)4月14日おもしろきこともなき世をおもしろく」という辞世の句を残し死去。
享年27。